Darmkankergen veroorzaakt ook borstkanker.

12-02-2019 17:45






Met een nieuwe techniek hebben onderzoekers van het Radboudumc, LUMC en Prinses Máxima Centrum vastgesteld dat zeldzame afwijkingen in het NTHL1-gen, die voorheen enkel in verband werden gebracht met darmkanker, ook borstkanker en andere soorten kanker veroorzaken.


Nicoline Hoogerbrugge, hoogleraar erfelijke kanker bij het Radboudumc: "We dachten dat we alle multi-tumorsyndromen wel kenden, maar met deze ontdekking zetten we een nieuwe stap in het vinden van kankergenen."


Hoogerbrugge en collega's toonden drie jaar geleden al aan dat mutaties in het NTHL1-gen kunnen leiden tot darmpoliepen die zich kunnen ontwikkelen tot darmkanker. Nu blijkt dat patiënten met een mutatie in dit gen vaak ook andere soorten kanker krijgen. In hun artikel dat vandaag verscheen in het vakblad Cancer Cell beschrijven de onderzoekers 17 families waarin één generatie voorkomt met mutaties in het NTHL1-gen. De helft van de onderzochte patiënten ontwikkelde in hun leven meerdere soorten kanker, waarbij vooral borstkanker opvallend vaak voorkwam.


NTHL1:


NTHL1 is betrokken bij DNA-reparatie. Het herkent een specifieke vorm van DNA-schade. Bij een mutatie in het NTHL1-gen, doen de NTHL1-eiwitten hun werk niet en wordt deze schade niet herkend en vervolgens ook niet hersteld. Zo ontstaan meer mutaties, wat een aanleiding is voor kanker. Mutaties in het NTHL1-gen leiden er toe dat veranderingen van de letter 'C' in het DNA naar een 'T' niet worden gerepareerd. Dit gebeurt op specifieke plekken in het DNA, waardoor er een herkenbaar mutatiepatroon ontstaat.


Mutatiepatronen:

Mutaties in het NTHL1-gen veroorzaken een specifiek patroon van andere mutaties. Doordat dit patroon alleen voorkomt in tumoren van patiënten met een NTHL1-mutatie, maar niet in andere tumoren, konden de onderzoekers dit patroon koppelen aan het NTHL1-gen. Deze methode kan in de toekomst ook gebruikt worden om nieuwe genetische oorzaken van kanker op te sporen.


Roland Kuiper, moleculair geneticus verbonden aan het Prinses Máxima Centrum: "Er zijn meer dan 30 van dergelijke patronen bekend, niet alleen specifiek voor NTHL1. Als we bij een patiënt met meerdere soorten kanker zien dat al deze tumoren hetzelfde mutatiepatroon hebben, hebben we een sterke aanwijzing dat er iets genetisch aan de hand is. Die tumoren zijn dan allemaal op dezelfde manier ontstaan." Onlangs ontving Kuiper een beurs van KWF Kankerbestrijding om deze nieuwe methode toe te passen in het onderzoek naar kinderkanker.


Dit artikel is onderdeel van een speciale serie publicaties tussen Wereldkankerdag en Wereldkinderkankerdag waarin we extra inzoomen op verschillende facetten van ons centrum.



Bron: www.research.prinsesmaximacentrum.nl