Dit ene pilletje helpt longkankerpatiënt Peter te leven alsof hij niet ziek is.

07-06-2021 13:38



Auteur: Anja Broeken - ad.nl/rivierenland



VIDEO: Peter Ververis (50) uit Woudrichem heeft longkanker. Hij zal nooit meer genezen, maar dankzij één pilletje per dag leeft hij een compleet normaal leven met zijn gezin. Ververis krijgt een medicijn op maat dat de kankercellen in toom houdt. Die behandeling is tot nu toe weggelegd voor een kleine groep patiënten. ,,Ik voel me gezond, alsof ik helemaal niet ziek ben."


Ruim 3,5 jaar geleden veranderde het leven van Ververis op slag. ,,Het begon allemaal met rugklachten die maar niet verdwenen. Mijn huisarts adviseerde fysiotherapie. Ook dat zette geen zoden aan de dijk, waarop hij me naar het ziekenhuis stuurde. Uit een MRI-scan bleek dat er een tumor in mijn long zat. Met uitzaaiingen. Ik kon het eerst niet geloven.''


Maar dat ongeloof maakt snel plaats voor realiteitszin. Want naast die rugpijn had hij regelmatig last van kortademigheid. Ook hoestte hij steeds vaker. Er volgen meer onderzoeken. De uiteindelijke diagnose is keihard: longkanker stadium 4. De stadiumindeling geeft aan in hoeverre de ziekte zich door het lichaam heeft verspreid. Bij stadium 4 is genezing niet meer mogelijk.



Prognoses kon alle kanten op:


Al voordat Gwenda Vleeshouwers, de longarts van Ververis, hem het slechte nieuws geeft, weet Ververis wat hij te horen gaat krijgen. ,,Net voordat we aan de beurt waren, stapte er nog iemand de kamer van de arts binnen. Ik en mijn vrouw hadden er al rekening mee gehouden dat het serieus mis kon zijn. Toen ik die boodschap te horen kreeg, voelde het zo surrealistisch. De prognose kon alle kanten op, wellicht had ik nog maar kort te leven. Tenzij...''


De kankercellen in het lichaam van Ververis bleken een bepaalde mutatie in zich te hebben waardoor behandeling op maat mogelijk bleek. ,,Door die mutatie is het mogelijk de kankercellen onder controle te houden met een medicijn. Ik slik per dag één pilletje. Er zijn wel wat bijwerkingen, maar die zijn relatief klein zodat ik mijn leven kan leiden alsof ik niet ziek ben. Met die ene pil verdwenen mijn klachten als sneeuw voor de zon. De rugpijn was weg, de kortademigheid ook. Alsof er niets aan de hand was.''



De tekst gaat verder onder de Foto:



Longkankerpatiënt Peter Ververis toont zijn medicijn. ,,Door mijn behandeling op maat heb ik de voorbije jaren mijn kinderen kunnen zien opgroeien.''

Longkankerpatiënt Peter Ververis toont zijn medicijn. ,,Door mijn behandeling op maat heb ik de voorbije jaren mijn kinderen kunnen zien opgroeien.'' 

Foto: William Hoogteyling.






,,Inmiddels ben ik ruim 3,5 jaar verder. Door mijn behandeling op maat heb ik de voorbije jaren mijn kinderen kunnen zien opgroeien. Op het moment dat ik de diagnose kreeg, zaten ze beiden nog op de basisschool. Inmiddels zitten ze beiden op het voortgezet onderwijs. Twee jongens van wie ik zeker weet dat ze het ook gaan redden zonder me. Want dat was eigenlijk mijn grootste zorg toen ik te horen kreeg dat ik ongeneeslijk ziek was. Ze waren toen nog zo jong.''


Docent op het Albeda College:


Ververis kon ook gewoon blijven werken. Hij is docent op het Albeda College, onderwijsrichting Economie en Ondernemen, in Rotterdam. Daarvoor was hij onderwijsleider op het mbo van hetzelfde college. ,,Ik heb bewust een stapje teruggedaan. Niet omdat mijn gezondheid daarom vroeg, maar omdat ik meer tijd wilde hebben voor mijn gezin.''



Voor dat onderzoek mag best meer aandacht komen, zeker omdat ik iedereen met de diagnose kanker zo'n behande­ling als de mijne gun.

Peter Ververis.




,,Ik heb gewoon geluk gehad dat ik tot die kleine groep patiënten hoor voor wie er een behandeling op maat mogelijk is. Mede dankzij het onderzoek door het Center for Personalized Cancer Treatment, een samenwerkingsverband van artsen, onderzoekers en Nederlandse ziekenhuizen. Voor dat onderzoek mag best meer aandacht komen, zeker omdat ik iedereen met de diagnose kanker zo'n behandeling als de mijne gun. Ik ben niet iemand die zo nodig op de voorgrond wil staan, maar in dit geval doe ik het met liefde. Net zoals ik drie weken geleden samen met een longarts en verpleegkundigen van het Beatrixziekenhuis op de fiets ben gestapt voor de White Ribbon Tour, een toertocht om extra aandacht te vragen voor dit onderzoek én om geld in te zamelen.''


Uitgerekend die dag besloot de wind geen rust te nemen. Het was ronduit stormachtig op de rit naar het Catharina Ziekenhuis in Eindhoven. Ruim 70 kilometer had het team voor de boeg. ,,Het werden er uiteindelijk nog meer. We hebben uiteindelijk zo'n 85 kilometer gefietst. Alles voor het goede doel'', blikt hij terug. ,,Het was in het begin wel een beetje onwennig. Ik stap als longkankerpatiënt op de fiets voor een rit van Gorinchem naar Eindhoven, omringd door onder anderen een longarts en verpleegkundigen. Maar eigenlijk waren we met zijn allen gelijk, gewoon een team dat samen tegen de wind inging. Die fietstocht was een bijzondere ervaring.''



Misverstanden rond de ziekte:


Terwijl Ververis van Gorinchem naar Eindhoven ging, vertrok de 22-jarige Niels Harthoorn uit de Lichtstad voor een wandeling naar het medisch centrum in Veldhoven. De Zeeuw heeft net als Ververis longkanker. Hij is degene die het initiatief nam voor de White Ribbon Tour in Nederland. Om geld in te zamelen voor onderzoek door het Center for Personalized Cancer Treatment én om misverstanden rond de ziekte weg te nemen. Want iemand die nooit gerookt heeft, kan ook longkanker krijgen. Dat was in zijn geval een feit. ,,Veel mensen denken dat de ziekte per definitie komt van de sigaret. Aan mij werd gevraagd: Maar jij rookt toch niet?'' vertelde Harthoorn eerder.



De tekst gaat verder onder de Foto:



Het team van het Beatrixziekenhuis vertrekt voor de White Ribbon Tour. Peter Ververis rijdt voorop.

Het team van het Beatrixziekenhuis vertrekt voor de White Ribbon Tour. Peter Ververis rijdt voorop. 

Foto: Rivas Zorggroep.





Ook Ververis heeft nooit serieus gerookt. ,,Jaren geleden rookte ik op een feestje wel eens een sigaret mee. Maar dat was het dan ook. Niemand in mijn directe omgeving stond overigens met zijn oordeel klaar toen ik vertelde dat ik longkanker had. Ik kon vooral rekenen op steunbetuigingen. Ik ben er ook gelijk open over geweest. Maar ik kan me voorstellen dat anderen wel degelijk met vooroordelen te maken krijgen. Sommige mensen kunnen niet anders dan gelijk hun oordeel klaar hebben. Dat is jammer en onnodig.''




Ik besef dat er een moment komt wanneer kankercel­len aan de huidige behande­ling zullen weten te ontsnappen. Maar ook dan blijven er opties.

Peter Ververis.




En mocht iemand in zijn geval zijn oordeel klaar hebben, dan trekt hij zich er niet al teveel van aan. ,,Weet je, ik voel me gezegend dat die ene pil voor mij een zeer wezenlijk verschil heeft gemaakt. Eens in de drie, vier maanden ga ik naar de longarts voor controle. En ik besef dat er een moment komt wanneer kankercellen aan de huidige behandeling zullen weten te ontsnappen. Maar ook dan blijven er opties. En hoe meer steun én geld onderzoekers en artsen krijgen in hun onderzoeken voor behandelingen op maat, hoe meer mensen uiteindelijk ook zo'n persoonlijke behandeling gegund is. Mogelijk zelfs met nog betere toekomstperspectieven.''



Longarts Gwende Vleeshouwers geeft uitleg over dat ene pilletje:


Een behandeling op maat met één pilletje per dag waardoor longkankerpatiënten hun leven kunnen leiden alsof ze niet ziek zijn. Gwenda Vleeshouwers, longarts in het Beatrixziekenhuis in Gorinchem, gunt al haar patiënten dat medicijn. ,,Helaas is deze behandeling tot nu toe maar voor een kleine groep beschikbaar. Met meer onderzoek wordt dit hopelijk voor iedereen mogelijk.''


Ongeveer een op de tien patiënten met de diagnose longkanker heeft baat bij een specifiek medicijn. De kankercellen in hun lichaam hebben een mutatie in zich waardoor met de medicatie kan worden voorkomen dat de cellen zich verder door het lichaam verspreiden. ,,Die mutatie stel je vast aan de hand van DNA-onderzoek van de tumor in het lichaam van de patiënt. Hoe meer onderzoek je kunt doen, hoe meer je te weten komt over de kankercellen en hun eigenschappen. Met die kennis kun je medicijnen op maat ontwikkelen.''



De tekst gaat verder onder de Foto:



Longarts Gwenda Vleeshouwers (links) houdt het white ribbon-logo vast. Samen met mevrouw De Keijzer-Verhoeven, die ook een van haar patiënten is.

Longarts Gwenda Vleeshouwers (links) houdt het white ribbon-logo vast. Samen met mevrouw De Keijzer-Verhoeven, die ook een van haar patiënten is. 

Foto: Rivas Zorggroep.





Dat onderzoek wordt gedaan door het Center for Personalized Cancer Treatment, een samenwerkingsverband van onderzoekers, artsen en een groot aantal Nederlandse ziekenhuizen. ,,Die onderzoeken kosten veel geld. Maar wanneer je een behandeling op maat kunt geven, betekent dit dat de levensverwachting van patiënten met kanker soms verlengd wordt van enkele maanden tot meerdere jaren.''


Het ene pilletje is geen wondermiddel, benadrukt Vleeshouwers. ,,Kankercellen zijn als onkruid. Er komt een moment dat zo'n cel aan het medicijn weet te ontsnappen en voor problemen gaat zorgen. Soms gebeurt dit dan maar op een plek in het lichaam waardoor mogelijk bestraling of een operatie uitkomst biedt. Aanpassing van de medicatie is soms ook een optie, afhankelijk van de vraag of we voor die cellen al medicatie beschikbaar hebben. Kortom, hoe meer kennis we opbouwen, hoe beter. Maar onderzoeken kosten geld, vandaar dat we als artsen ook zijn aangehaakt bij de White Ribbon Tour.'' 



De donatieactie voor de White Ribbon Tour is te vinden op gofundme


Voor de Video van dit Artikel klik hier




Bron: www.ad.nl