Helma (55) dacht dat ze dik werd, maar had een tumor ter grootte van een basketbal.

17-01-2021 20:50



Auteur: Rowan Peperkamp - linda.nl/nieuws/interview




Foto:Privéfoto.






Helma Mulder (55) had net Sarah gezien toen ze opmerkte dat ze steeds zwaarder werd. Zal de overgang wel zijn, dacht ze. Maar niets was minder waar.


Het bleek om een tumor ter grootte van een basketbal te gaan.



Pijn:


Mulder had zich er al bij neergelegd dat de overgang voor een paar extra kilo's zorgde, toen de pijn in haar buik begon. "Ik kon bijna niet meer opstaan", vertelt ze. "Vraag me niet hoe, maar ik ben naar de huisarts gegaan omdat ik dacht dat mijn darmen verstopt zaten."


Haar buik is op dat moment zo dik en hard, dat de huisarts haar direct doorstuurt naar het ziekenhuis.


Cyste:


Na verschillende bloedonderzoeken, scans en echo's krijgt Mulder plompverloren te horen dat ze kanker heeft. "Dan zakt de grond onder je voeten vandaan." Mulder brengt die dag in totale mineur een bezoek aan een gynaecoloog. "Die zat daar te lachen, terwijl ik net te horen had gekregen dat ik kanker had", gaat ze verder. "Bleek dat die diagnose nog helemaal niet met zekerheid vast te stellen was."


In een ziekenhuis in Zwolle wordt duidelijk dat Mulder in ieder geval een enorme cyste in haar buik heeft. En dat is even schrikken. "Ik was bang dat het zou knappen, al was die kans erg klein." Wat er precies in de cyste zit, blijft in het ongewisse. "De kans was groot dat het een goedaardige tumor was, maar het kon ook kwaadaardig zijn."


Dertig centimeter:


Helaas blijkt het om kwaadaardige eierstokkanker te gaan. Twee weken na het bezoek aan de huisarts moet Mulder onder het mes. "Ze hebben toen een tumor van 12 kilo en een doorsnee van 30 centimeter uit mijn buik getild."


Ook haar eierstokken, eileiders, baarmoeder en blinde darm worden verwijderd. Maar omdat al het kwaadaardige weefsel in de enorme cyste zit, is Mulder wel in één keer klaar. "Het was alsof de tumor een eigen leven was gaan leiden. Dat is mijn geluk; ik heb dan ook geen chemo of bestraling gehad."


De tumor heeft waarschijnlijk jaren de tijd gehad om uit te groeien tot de astronomische omvang van 30 centimeter. "Het groeide heel langzaam tot het een groeispurt nam en op mijn darmen begon te drukken. Vandaar de pijn." Mulder is na de operatie ruim een halfjaar uit de running. "Het was zowel fysiek als mentaal toch pittiger dan ik dacht."


Alien:


Daarna moet ze elk halfjaar op controle. "Dat blijft spannend. Je hoopt elke keer weer op goed nieuws." Nu, vijf jaar later, is ze nog steeds schoon. "Het litteken van mijn schaambeen tot net onder mijn borsten hoort nu gewoon bij mij."


Omdat dit verhaal een goed einde kent, kan Mulder er nu om lachen. "Thuis spraken we over de 'alien' in mijn buik. En als ik mijn verhaal vertel, is het bijna alsof ik het verzin." Ook is ze nog altijd verbaasd over de zeldzame omvang van de tumor. "Zo'n enorme buik heb ik tijdens mijn zwangerschappen niet gehad."